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 Le médaillon des deux épées

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Crevette
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MessageSujet: Le médaillon des deux épées   Ven 1 Nov 2013 - 14:19

Bonjour,

Voici un médaillon des deux épées:

Le médaillon des deux épées, plus couramment appelé médaillon de vétérance, était une décoration militaire française du XVIIIe siècle.

Cette décoration fut instituée le 16 avril 1771 par le roi Louis XV. Le but était de favoriser les bas-officiers et les militaires du rang, qui ne pouvait recevoir l'ordre de Saint-Louis ou l'institution du mérite militaire, à se rengager dans l'armée. Le médaillon était accordé après vingt-quatre ans de service. Il ouvrait droit à l'exemption de la taille, des corvées et du logement des troupes. Le médaillon était remis lors d'une cérémonie où le titulaire prêtait serment de fidélité au roi.


Jean Thurel est mort à l'âge de 108 ans et a servi pendant 72 ans dans les armées de France.


Le médaillon en lui-même consistait d'une couronne de lauriers entourant deux épées croisées. D'abord brodé sur l'uniforme, il fut ensuite réalisé en métal et porté de même manière que l’ordre royal et militaire de Saint-Louis. En cas de service particulièrement long, le médaillon pouvait être double — récompensant quarante-huit ans de service — ou triple — récompensant soixante-douze ans de service ; il n'y eut qu'un seul militaire qui reçut le triple médaillon, Jean Thurel (1698-1807) engagé à 17 ans.

Très populaire dans l'armée, le médaillon n'est pas supprimé à la Révolution, qui se contente de supprimer le serment de fidélité au roi. À partir de la suppression de la distinction militaire en 1792, le médaillon des deux épées devient même la seule décoration militaire française. Il est alors attribué aux officiers comme aux soldats.

Bien qu'aucun texte de loi ne mentionne sa suppression, le médaillon ne semble plus avoir été attribué à partir de 1795.

La Restauration n'avait pas oublié ce médaillon car sous Louis XVIII le grand chancelier de la Légion d'Honneur écrit dans son instruction du 5 mai 1824:
"Le médaillon représentant deux épées croisées, cousu sur le côté gauche de l'habit et qui se donnait autrefois aux anciens militaires ayant 24 années de service, est encore porté par quelques invalides ou quelques vieux militaires retraités.
Cette marque distinctive ne se donne plus, mais ceux qui l'ont obtenue peuvent continuer à la porter.Ils doivent être munis d'un brevet du ministre de la Guerre.
"

Ainsi donc ce médaillon n'a été attribué que de 1771 à 1795.

Me voici portant cet authentique médaillon lors d'une reconstitution:


Voici maintenant ce médaillon sculpté daté de 1777:


Il a été sculpté dans le linteau d'une fenêtre d'une maisonnette de Aumont (entre Poligny et Dole, RN5).
Il permettait de visualiser immédiatement la qualité de vétéran de l'habitant des lieux et lui évitait notamment d'être sollicité pour le cantonnement d'une troupe de passage car il en était exempt.


Il en existe des copies chinoises: révolutionnaire, impériale, restauration, toutes en médaille avec ruban.

A noter également que ce médaillon a fortement inspiré le brevet de chef de section d'infanterie des années 20, puis les versions successives des brevets BMPE, 1 et 2 des dernières décennies:





Cordialement,
CG
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GS.59
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MessageSujet: Re: Le médaillon des deux épées   Ven 1 Nov 2013 - 14:35

C'est vrai que la ressemblance avec les brevets plus contemporains ne laisse aucun doute quant à ce qui les a inspirés.

_________________
En ces temps difficiles, il convient d'accorder notre mépris avec parcimonie, tant nombreux sont les nécessiteux.Citation de François René, vicomte de Chateaubriand  
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Gustite
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MessageSujet: Re: Le médaillon des deux épées   Ven 1 Nov 2013 - 22:41

Voila une bien belle histoire pour cet insigne

_________________
Salutations amicales
Didier
«Il n'y a que deux puissances au monde, le sabre et l'esprit: à la longue, le sabre est toujours vaincu par l'esprit.»NAPOLEON
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MessageSujet: Re: Le médaillon des deux épées   

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